Виктор Вольский

Йорктаун, Вирджиния

Веб-сайт: volsky.us

 

ИЗ ГРЯЗИ В КНЯЗИ

 

Библейская легенда “Изгнание из рая” – один из наиболее популярных сюжетов классической живописи. Безутешные Адам и Ева, провожаемые суровым взором Всевышнего, покидают райские кущи, заламывая руки, стеная от горя и проклиная свою судьбу. Вот так и президент Клинтон с женой, подобно прародителям человечества, в начале 2001 года покидали Белый Дом: подмоченная репутация, ни гроша за душой, неясные перспективы... Но прошло несколько лет, и – о чудо! – бывший президент и его супруга уже входят в число самых богатых людей Америки.     

 

Сенатор от Нью-Йорка Хиллари Клинтон, баллотирующаяся в президенты США, и экс-президент Билл Клинтон после долгих проволочек предали гласности свои налоговые декларации за последние семь лет. И оказалось, что чета Клинтонов сколотила себе очень приличное состояние – 109 миллионов долларов. Это значит, что по уровню доходов они принадлежат к чрезвычайно узкому кругу сверхбогачей: 14 500 семей, составляющих 0,01% от общего числа американских налогоплательщиков.

 

Пикантная деталь, если учесть, что у кандидата в президенты Хиллари Клинтон, по ее словам, сердце постоянно болит за бедных. Страдания “униженных и оскорбленных” просто не дают ей спать по ночам - настолько, что она обещает в случае своего избрания создать специальное министерство по борьбе с бедностью. Перефразируя популярную американскую поговорку, можно сказать, что она обливается слезами всю дорогу до самого банка.

 

Основными источниками денежных поступлений в карман бывшего президента и его жены-сенатора явились платные выступления и книги – суммарно 92 миллиона, включая 15-миллионный аванс, полученный Биллом Клинтоном за автобиографию “Моя жизнь”, выпущенную в 2004 году. Лекционная деятельность экс-президента принесла ему 52 миллиона. Даже с учетом того, что он взимает за выступления очень высокие гонорары – от 100 000 до 400 000 долларов, для того, чтобы заработать такие деньги, Клинтону пришлось выдерживать крайне напряженный график выступлений.

 

Издавна считалось, что экс-президентам Соединенных Штатов предосудительно спекулировать на своей оставленной должности. Скрупулезно честный Гарри Трумэн писал в своих мемуарах: “Я никогда не смог бы участвовать в какой-либо сделке, сколь бы респектабельной она ни была, коль скоро она предназначена обратить престиж и честь президентства в источник дохода”.

 

В последние десятилетия строгие этические нормы несколько ослабли. Уйдя на покой, Рональд Рейган согласился принять двухмиллионный гонорар за одно-единственное выступление в Японии – фактически подарок от благодарных японцев победителю коммунизма, который не нажил каменных палат праведными трудами. Щедрый дар позволил Рейгану безбедно прожить остаток своей жизни. Изредка выступали с платными речами Ричард Никсон, Джимми Картер, Джеральд Форд и Джордж Буш-старший. Но лишь Билл Клинтон обратил эксплуатацию своего прошлого в доходную профессию.

 

Не успев распроститься с Вашингтоном, он со страстью ринулся делать деньги. Уже за первый год своего существования в ипостаси частного гражданина Клинтон  языком и пером намолотил 13,7 миллиона долларов – огромный скачок в благосостоянии по сравнению с мизерными 416 тысячами, которые президентская чета заявила за предыдущий год. С тех пор Билл Клинтон заработал на двух книгах 29,6 миллиона, а его супруга – 10,5 миллиона (тоже за две книги).

 

Поведение Билла Клинтона достаточно типично. Столица Америки из года в год раздувается словно резиновая  – проигравшие выборы или уставшие от законотворчества политики почему-то не возвращаются в родные пенаты, в сыновней любви к которым они не уставали клясться на протяжении своей карьеры. Вместо этого, успешно поборов ностальгию, они оседают в Вашингтоне и пополняют собой многотысячную лоббистскую армию, которая, как саранча, облепила все  государственные учреждения и ведомства.

 

Связи, заведенные за долгие годы неустанных трудов на федеральной ниве, оказываются драгоценным подспорьем, и бывшие слуги народа очень быстро наживают большие деньги, вознаграждая себя за сравнительную сдержанность, которую им приходилось соблюдать в слепящем свете софитов на общественных подмостках. При этом они не всегда проявляют щепетильность, не брезгая сомнительными, а иногда и просто противозаконными сделками.

 

Вот и у четы Клинтонов тоже не все ясно и прозрачно в налоговых декларациях. Например, Билл Клинтон заработал до 15 миллионов долларов в качестве “консультанта” компании Yucaipa, принадлежащей мультимиллиардеру Рону Берклу, который ведет крупные операции с иностранными партнерами, в частности, правительствами Дубая и КНР. За какие услуги Беркл так щедро вознаграждал своего “консультанта” – неясно, но следует полагать, что бывший президент торговал своими связями, заведенными на посту главы американского государства. Больше ему продавать нечего.

 

Другая компания, пользующаяся советами бывшего президента, – InfoUSA, которую возглавляет друг семьи Клинтонов Винод Гупта. С 2003 года верный Гупта уплатил своему высокому приятелю 3,3 миллиона долларов, как указано в судебных документах в связи с иском акционеров компании против ее президента. Истцы обвиняют главу InfoUSA в том, что он транжирил их деньги на “консалтинговые услуги”, якобы оказанные бывшим президентом США, и фактически предоставил в его личное распоряжение принадлежащий компании самолет. Общие расходы по последней статье оцениваются в 900 000 долларов.

 

Супругов Клинтон, как видно, ничуть не смущала сомнительная репутация компании, руководимой их другом Гуптой. В частности, широкую огласку получила история о том, как InfoUSA, торгующая базами данных о потребителях, предлагала жуликам, ищущим потенциальные жертвы для своих темных махинаций, списки пенсионеров с пометой о том, что фигуранты списка - “доверчивые простофили”, которых ничего не стоит обобрать.

 

Супруги нередко работают по принципу «и нашим, и вашим». Кандидат в президенты Клинтон исходит патриотическим негодованием по поводу попытки Дубая получить контракт на управление нью-йоркским портом, а экс-президент Клинтон тем временем дает дубайским шейхам щедро оплачиваемые советы, как получить заветный контракт. Сенатор Клинтон клеймит соглашение о свободе торговли с Колумбией, а ее супруг лоббирует в пользу этого соглашения.

 

Хиллари Клинтон резко осудила карательные операции в Тибете и призвала президента Буша бойкотировать предстоящую церемонию открытия Олимпийских игр в Пекине. А тем временем стало известно, что ее муж принял крупное пожертвование для своего фонда от китайской интернетовской компании “Алибаба”, которая помогает правительству КНР осуществлять цензуру в интернете и призывает посетителей своего сайта доносить властям на тибетских активистов.

 

Клинтон вообще давно питает слабость к китайским коммунистам. Как сообщает газета “Чикаго трибюн”, в декабре 2004 года бывший президент выступил в Нью-Йорке на приеме, устроенном другой китайской интернетовской компанией “Акуна” по случаю ее акционирования. Спустя некоторое время “Акуна” пожертвовала фонду Клинтона 200 000 своих акций. Ее главным партнером является дочерняя компания англоязычной газеты “Чайна дейли”, принадлежащей правительству КНР. За период 2001-2005 г.г. Билл Клинтон как минимум четыре раза был в Китае, где получил за свои выступления не менее 1 250 000 долларов. 

 

За истекшие годы президентская чета уплатила 33,8 миллиона долларов в виде федеральных налогов и заявила 10,2 миллиона пожертвований на благотворительность. Сумма вполне достойная, практически библейская десятина. Впрочем, прежде чем умилиться щедрости Билла и Хиллари Клинтон, не следует ли более пристально присмотреться к характеру их благотворительной деятельности?

 

Все эти пожертования почти целиком пошли в… семейный фонд Клинтонов, созданный в 2001 году. Адрес фонда – почтовый ящик в Чаппакве, штат Нью-Йорк, где прописана Хиллари Клинтон и где даже иногда появляется ее муж. Экс-президент Клинтон числится президентом фонда, сенатор Клинтон -  секретарем и казначеем, их дочь Челси – членом правления.

 

Клинтоновский фонд зарегистрирован как благотворительная организация, освобожденная от уплаты налогов, и все взносы в нее списываются с налогов. Иными словами, это просто укрытие от налогов и ничего более. Что и подтверждает налоговая документация, которую с зубовным скрежетом вынуждена была предать гласности сенатор Клинтон.  За период с 2001 года по 2005 год (более свежих данных пока нет) она и ее супруг подобным образом списали с налогов свыше 5 миллионов долларов.

 

Семейные фонды такого рода предназначены распределять поступающие в них средства на благотворительные цели. Это в теории, а на практике так не всегда получается. Злая судьба, так сказать, вносит свои коррективы. Например, в 2002 году Билл и Хиллари Клинтон заработали 9,5 миллиона долларов, из которых на реальную благотворительность пошло лишь 115 000. В 2004 году они списали с налогов 2,5 миллиона в виде пожертвований в свой фонд, но на благотворительные цели раздали всего 221 000 долларов.

 

И лишь в прошлом году фонд Клинтонов проявил необычную прыть, передав на благотворительность около 3 миллионов долларов – половину суммы, внесенной в фонд экс-президентской четой. Впрочем, следует учесть, что такая неслыханная щедрость была проявлена уже после того, как Хиллари Клинтон выставила свою кандидатуру в президенты, и этот благородный жест следует трактовать как предвыборный маневр.

 

Билл Клинтон придумал свою собственную облегченную разновидность десятины – 5%. “Если пожертвования наиболее состоятельных американцев хотя бы приблизятся к этому уровню, - писал он в своей книге “Пожертвования” (Giving), -  я убежден, что это вызовет колоссальный приток даяний со стороны американцев, располагающих более скромными средствами”. Характерно, что экс-президент заработал на продаже этой книги 6,3 миллиона долларов, из которых 1 миллион передал на благотворительность – в собственный фонд.

 

В американском политическом лексиконе существует едкая поговорка про политиков, которые приезжают в Вашингтон идеалистами, полными стремления творить добро для общества, а заканчивают тем, что творят добро исключительно для себя. Поэтому тот факт, что Билл Клинтон в считанные годы нажил огромные деньги, не должен удивлять. Удивительно другое – при том, что он не устает хвастаться своим новоприобретенным богатством, экс-президент отнюдь не чурается казенных денег.  

 

В 1958 году, когда пошли разговоры о том, что Гарри Трумэн испытывает финансовые трудности, Конгресс решил учредить программу, обеспечивающую бывшим президентам достойное существование без необходимости браться за работу, марающую их честь или принижающую репутацию президентства.

 

В результате был принят «Акт о бывших президентах», предусматривающий оказание пожизненной материальной помощи бывшим главам американского государства. В соответствии с этим актом и рядом последующих законов каждому экс-президенту полагается пенсия, пособие на содержание канцелярии и штата помощников, средства на поездки, почтовые расходы и на целый ряд других нужд.

 

Президентские пенсии законом приравнены к должностным окладам министров, которые в нынешнем году составляют 191 000 долларов. Федеральная счетная палата, которая несет ответственность за оказание материальной помощи бывшим президентам, классифицирует их льготы по нескольким широким категориям. Например, “Товары и материалы”, куда входят “канцпринадлежности, публикации и подписные издания”, “Оборудование” (компьютеры, серверы и периферийные устройства), а также “Прочие услуги”, о точном содержании которых остается только догадываться.

 

Затраты на финансовую помощь бывшим президентам не включают ассигнования на их пожизненную охрану. Секретная служба, на которую возложена эта функция, не оглашает своего бюджета по указанной статье, однако известное представление о нем можно составить по косвенным свидетельствам.  В 2001 году Федеральная счетная палата подсчитала, что расходы на обеспечение безопасности всех живущих президентов за период 1977-2000 г.г. составили 370 миллионов долларов.

 

Бывшие президенты сами решают, принимать ли причитающиеся им льготы и в каком объеме. С 2001 года ни один из них не отказался от всех своих привилегий, хотя случаи отказа от части льгот – не редкость. Так, в 2002 году Джеральд Форд не стал требовать возмещения за свои типографские расходы. В том же году Джимми Картер не выставил государству счет за бенефиты своих помощников. Рональд Рейган последние восемь лет своей жизни отказывался от бесплатной медицинской страховки, которая причитается президентам, отслужившим два полных срока.

 

И лишь Билл Клинтон, по сообщению сайта Politico.com, получает все, что ему положено, в полном объеме. С 2001 года ему было выплачено больше, чем всем остальным бывшим президентам, на “Прочие услуги” (751 000 долларов) и “Товары и материалы” (143 000 долларов), хотя по статье “Оборудование” он уступил первенство Джорджу Бушу-старшему, который получил 328 000 долларов.

 

Зато по основной статье – расходам на офис – Билл Клинтон далеко переплюнул всех своих коллег. Офис Картера в Атланте площадью 4300 кв. футов обойдется налогоплательщикам в нынешнем году в 102 000 долларов, Буш платит 175 000 долларов за помещение размером 4600 кв. футов в Хьюстоне. А вот Клинтон разместился в нью-йоркском офисе, раскинувшемся на пространстве в 8300 кв. футов. И хотя офис находится в негритянском районе Гарлеме, где жилье должно стоить дешевле, он влетает государству в копеечку - 516 000 долларов в год.

 

А всего за период с начала 2001 года по конец нынешнего расходы на содержание Билла Клинтона составят 8 миллионов долларов, в то время как Джордж Буш-старший в течение того же периода обойдется налогоплательщикам в 5,5 миллиона, а Джимми Картер – в 4 миллиона долларов. То есть на нужды 42-го президента государство потратит почти столько же, сколько на Буша и Картера вместе взятых.

 

С 2001 года Клинтон получил больше, чем его предшественники, практически по всем статьям расходов, оплачиваемых государством, – от его пенсии до зарплат сотрудников его офиса, других льгот, товаров и материалов. Например его счет за телефон за эти годы выразился в сумме 420 000 долларов, а аренда офиса – в 3,2 миллиона, в то время как расходы по этим статьям Буша, Картера и ныне покойных Форда и Рейгана суммарно составили соответственно 484 000 и 3,8 миллиона долларов.

 

В отчете Федеральной счетной палаты за 2001 год отмечается, что Билл Клинтон мог бы сэкономить государству немного денег, если бы он переехал на несколько этажей ниже. Аренда помещения, занимаемого на одном из нижних этажей того же здания Управлением социального страхования, стоит на 4% дешевле, чем канцелярия бывшего президента. Но там из окон не открывается замечательный вид на город, которым может любоваться 42-й президент в те редкие дни, когда он наведывается в свой офис.

 

Впрочем, налогоплательщики могут благодарить свою судьбу (а точнее, республиканское большинство в Конгрессе) за то, что дешево отделались. Первоначально Билл Клинтон избрал под свою канцелярию просторное помещение на 56-м этаже небоскреба в центре Манхэттена, в двух кварталах от Центрального парка. Оно бы стоило 811 000 долларов в год. Но Конгресс категорически отказался удовлетворить требование Клинтона.

 

Представитель бывшего президента Джей Карсон объявил, что гарлемский офис необходим Биллу Клинтону, хотя и признал, что тот бывает в нем чрезвычайно редко, особенно сейчас, когда он постоянно находится в разъездах, агитируя избирателей за свою супругу (предполагается, что он разъезжает за счет избирательного штаба Хиллари Клинтон).

 

“Президент Клинтон готов сделать все, что в его силах, в поддержку кандидатуры сенатора Клинтон, - заявил Карсон. - Но его офис продолжает функционировать. Каждый год он получает, обрабатывает и отвечает на десятки тысяч писем и электронных посланий, а также на тысячи запросов, в большинстве своем связанных с его статусом бывшего президента”. Подразумевается, что помощникам бывшего президента просто немыслимо читать и отвечать на письма, не имея возможности наслаждаться при этом видом Центрального парка, моста Джорджа Вашингтона и большей части Манхэттена.

 

Национальный союз налогоплательщиков (некоммерческая организация, занимающая консервативные позиции в вопросах финансовой политики) указывает, что Билл Клинтон и будущие экс-президенты располагают огромными потенциальными возможностями заработка. В силу этого “средства, отпускаемые налогоплательщиками на их содержание, утратили всякий смысл”. Национальный союз налогоплательщиков требует сократить расходы на бывших президентов и членов их семей. Представитель союза Пит Сепп заявил: “В отношении многих экс-президентов подобную щедрость оправдать нелегко, а в случае Билла Клинтона – просто невозможно”.

 

Апрель 2008 г.

Оставить отзыв